大畑駅

大畑駅
photo by @seiko1202
駅に名刺を貼ると出世するという話から多数の名刺が貼られた珍スポット。また、日本で唯一、ループ線の中にスイッチバックを併せ持つ駅であったり、「夏目友人帳」の聖地であることから色々なファンが訪れる人気の駅となっています。ここなら、趣味が異なる友達同士で行っても盛り上がるのではないでしょうか?

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【 住所 】熊本県人吉市大野町


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日本で唯一のものがあるという大畑駅へ行ってみました

九州の熊本県にある大畑駅。鉄道ファンならほとんどが知っている駅ですが、最近ではアニメファンなどにも話題になっている駅です。2017年8月25日にはあの豪華寝台列車「ななつ星in九州」もこの駅に発停車し、多くの鉄道ファンやカメラマン、地元の方々が集まりました。

もちろん私も行きましたが、真っ赤な観光列車いさぶろうと真っ黒なななつ星とのホームでの共演もあり、いい思い出となりました。ここではその大畑駅に関することを書いていきたいと思います。

大畑駅の概要

九州中央に位置し、熊本県と宮崎県、鹿児島県を結ぶ肥薩線。その中の大畑駅は人吉駅の一駅隣にあり、標高が一番近い矢岳駅とも一駅隣となっています。

当時の蒸気機関車ではのぼることができない急坂であったために、スイッチバックとループ線を使った日本唯一の構造となっている大畑駅は機関車の休憩と補給をかねた駅として設置されました。そのため付近には民家はなく、集落に出るためには3時間以上歩かなければいけません。

ちなみに大畑駅の呼び名は「おこばえき」です。これは「大きなこば」という意味で春前に農家が焼畑のことを「こば」と呼んでいたことから由来するとのことです。

また1日の便数は上り下りがそれぞれ5便で、その中には熊本駅から鹿児島吉松駅へ向かう観光列車「いさぶろう号」、吉松駅から熊本駅へ向かう「しんぺい号」がそれぞれ2便ずつあります。

大畑駅の歴史

肥薩線(当時は鹿児島本線)が人吉駅経由で建設されるにあたり、もっとも難所となったのが、熊本県の人吉駅から鹿児島県の吉松駅の間でした。

その工事は明治38年に着手され、作業用の道路を開き、人馬の力で資材を運搬、トンネル工事では出水などがありかなり難航したようです。最も難関である大畑ループ線は、人吉方面からトンネルを抜け、そしてトンネルの上の山を一回りして勾配を緩和するというものでした。しかし緩和したと言ってもその傾斜の数字30パーミルほどと、当時の蒸気機関車が列車を牽引して登るにはほぼ限界に近い坂道でした。

蒸気機関車がこのループ線を登るにあたり、通常はループ線に入る前に休憩基地となる駅や信号所を設置するのですが、そこに設置出来る平坦な土地を設けることができなかったために、ループ線に差し掛かかって直ぐの場所にスイッチバック形式で駅を設置したそうです。こうして、厳しい地形の山奥に日本で初めてのループ線とスイッチバックが共存する駅が誕生したのです。

蒸気機関車時代が終わり、ディーゼル列車も結構な勾配を登れるようになったため、この様な特殊な駅ができることはなくなり、この大畑駅は日本初で唯一のループ線の途中にあるスイッチバック駅となっています。

大畑駅周辺の説明

大畑駅は木造の無人駅で、駅改札口には観光列車いさぶろう・しんぺいを模した撮影スポットがあります。

改札口から線路を渡れば島ホームとなっていて、ホームの先には朝顔形の水槽があります。これは湧水を利用した洗顔場で朝顔鉢、朝顔水と呼ばれていたようです。蒸気機関車時代に駅員や乗客が、煙りや煤で真っ黒になってしまった顔や手を洗うために利用されていたのことでした。今でも水が湧いているので、すぐそばには「この水は飲めません」と看板が立てられています。

また、駅正面左側には高さ6メートル、直径4メートルほどの石造りの円形ドームがあります。これは大量の水を必要とした蒸気関車のための給水用として造られたもので、当時は石造りの土台の上に鉄製の水槽が据えられていたようです。

大畑駅の名刺

木造りでクラシックな風情がある駅舎内の壁、窓ガラスなどありとあらゆるところに無数の名刺が張ってあります。

駅改札口の窓ガラスにもびっしりと名刺が張ってありました。これは大畑駅に自分の名刺を張ると出世するとのことですが、いまだに誰が言い出したのかわからないようです。

地元の方の説明によると平成4年ころから始まったようだとのことでした。そしてよく見てみると名刺だけではなく、定期券やメモ帳を破いたようなもの、お手紙なども貼ってありました。皆さんお願い事や、旅の感想などを書いていて微笑ましい気分になりました。

神社の絵馬、または七夕の短冊的な感じで観光地にきた思い出として名刺を張っていく人が多いようです。

大畑駅のスイッチバック

駅からスイッチバックの様子を見ることができます。列車は人吉方面からのトンネルを抜けて、駅構内に入ってきます。そして来た方向に戻っていき別路線へと入っていきます。そして一旦停車し運転手が運転席を前から後ろへ移動します。そして再出発し切り替わった路線からループ線へと入っていきました。ループ線は駅構内からはその曲線を見ることはできませんが、トンネルの上付近をループ状に巻いて行く造りになっているようでした。

この場所はたいへんな山の奥にあり、山を切り開くためにかなり苦労され、13人ものかたが工事中に亡くなったとのことです。駅周辺のループ線が見える場所には慰霊碑が立てられ、工事で亡くなった方がループ線を走る列車の姿を見ることができるようにしてありました。

大畑駅の夏目友人帳

大畑駅は月刊LaLa連載中の緑川ゆき先生原作の夏目友人帳の舞台ともなったことがあるようです。

夏目友人帳とは人と妖怪のかかわりがテーマの漫画です。原作者の緑川ゆき先生の故郷は調べてみると熊本出身であり、アニメ化の際には球磨地方一帯のロケハンも行われたようです。テレビアニメ夏目友人帳の第一期第5話、最初のアニメ・オリジナルの回となった「心色の切符」の舞台が、人吉市内の大畑駅です。作中の線路のワンカットや時刻表などほとんどそっくりとなっていました。

夏目友人帳のアニメファンは人吉駅で夏目友人帳の公式聖地巡礼マップを手に入れて、聖地巡礼をしているようです。人吉駅のほかに「晴山バス停」、「田町菅原天満宮」などが聖地となっていて、スタンプも用意されていました。

大畑駅での楽しみ方

やっぱり駅と言えば列車です。せっかく大畑駅に行くのなら観光列車いさぶろう、しんぺいを利用してみましょう。

名前の由来は当時の逓信大臣であった山縣伊三郎と鉄道院総裁だった後藤新平からとなっています。車両は2両編成、外側は赤色、内装はレトロな木製の座席で、窓は正面の窓以外にも上部にひとつ、下部にひとつの窓が取り付けられ、より広く景色を楽しむことができるように工夫されています。

大畑駅・矢岳駅・真幸駅ではいずれも数分間の停車時間があるので、大畑駅の見学はもちろん、真幸駅で幸せの鐘を鳴らしたり、矢岳駅では本物のSLを見ることができます。沿線での一番の楽しみはやはり大畑駅でのスイッチバックとループ線です。スイッチバックというほとんど経験しない列車がバックと前進を繰り返す動きを実感でき、ループの途中では一旦列車が停まってくれるので、その風景をゆっくりと楽しむことができ、客室乗務員による案内もあります。

また、真幸駅から矢岳間は日本三大車窓と呼ばれていて、広大なえびの盆地とそのバックに雄大な霧島連山を見ることもできます。

大畑駅へのアクセス

関東関西方面からは新幹線利用で熊本駅から肥薩線乗り換えとなります。

熊本空港利用の場合は空港からバスで熊本駅へ行き、そこから肥薩線利用となります。

マイカーの場合は、九州自動車道人吉インターを降りて、人吉市内を南下、人吉街道に入りえびの市方面へ向かい、大畑小学校付近から人吉梅園を過ぎて直進で到着です。

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SNSでの口コミ

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既に廃線となった大畑線にも冬期休業する駅があったんだよな(樺山、国鉄時代は冬期休業しなかったらしい)

#検証的NewsClip 熊本県人吉市の肥薩線大畑駅近くにある保線のための作業員詰め所だった施設はレストランに改装 一部の駅では駅舎の活用事業者の公募もしている nikkei.com/article/DGXMZO… JR九州、無人駅に学習塾誘致 唐津線・山本駅

夕方に行ったプチ秘境駅の大畑駅、2年前にインストラクター登録証置いてったのに見事に無くなってた pic.twitter.com/zntyMOlho9

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20 大畑 肥薩線 熊本県 人家2~3軒 / 周囲は山深い / 日本で只一つ、ループ線中のスイッチバック駅

I'm at 大畑駅 in 人吉市, 熊本県 swarmapp.com/c/405turCR6rX

始 この旅が終わると、次の私が始まる。【青春18きっぷ 2004年 夏/肥薩線:大畑駅】 pic.twitter.com/ytkuTTvk7P

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ループ&スイッチバックの大畑駅 pic.twitter.com/5HQXQE8VxI

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大畑駅 JR九州の肥薩線の駅。日本唯一、ループ線の中にあるスイッチバック駅として知られる。駅舎内には名刺がたくさんあり「名刺を貼ると出世する」と言われている。実際には平成4年頃から名刺を貼る人が現れ、現在では記念として貼る人が多い。 pic.twitter.com/JG22oHSqIa

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野辺地には母方の祖母が迎えに来てて、そこから大湊線で大畑まで行ってさらにバスで1時間くらい揺られるんだけど、野辺地駅で食べるそばが特別だったのね。 思い起こしても普通のそばだけども、非日常の空気感だったのかなあ。 駅とか高速のSAとか、ファーストチョイスはそばだね、今でも。

日本の絶景、「桜咲く大畑駅とななつ星のスイッチバック」をまとめてみました。#zekkei #絶景 chikyudori.com/japan/switchba… pic.twitter.com/VjD6EH5ZEc

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~難読駅名~ ★ 山口県下関市にあるJR山陰本線の駅です 【特牛】A.こっとい ★ ループ線とスイッチバックで有名な、JR肥薩線の駅です 【大畑】A.おこば ★ 名前がやましい気分にさせるJR奥羽本線の駅です 【及位】A.のぞき

今とても大畑駅に行きたいのである。

@10___01 大畑駅の近くなのか!人吉も最近行けてないからねぇ…近々行きたいですな

@masa5539xyz えっ!なんで大畑駅に…さくらちゃんの名刺貼ってきてね♪

@askaekinote 駅滞在中に清掃でいらっしゃりお会い出来ました。車で大畑駅の観察スポットに連れて行って頂いたり至れりつくせりして頂きました^_^ 九州の無人駅は名誉駅長制なのですね、とても感心しました。

始 この旅が終わると、次の私が始まる。【青春18きっぷ 2004年 夏/肥薩線:大畑駅】 pic.twitter.com/ytkuTTvk7P

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I'm at 大畑駅 in 人吉市, 熊本県 swarmapp.com/c/3iW9HY7vn8T

【宮崎こばやし熱中小学校・大人の遠足③】大畑駅ではスイッチバックを確認しましたが、それよりお洒落なフレンチレストランがあってビックリ。「囲炉裏キュイジーヌLoop」と言うそうです。給水塔も残ってますね。ループの上からスイッチバック… twitter.com/i/web/status/1…

【宮崎こばやし熱中小学校・大人の遠足②】人吉駅から「特急いさぶろう」で吉松駅に向かいます。途中の「大畑駅(おこば」に日本でここだけの「ループ・スイッチバック」が、「真幸駅(まさき)」にもうひとつのスイッチバックがある、珍しい路線で… twitter.com/i/web/status/1…

@softcream1224 大畑駅も行きましたが、桜はまだなので写メはナシです😅

@NZYkwc91HhHVPs1 大畑駅へも✨💁🏼

20 大畑 肥薩線 熊本県 人家2~3軒 / 周囲は山深い / 日本で只一つ、ループ線中のスイッチバック駅

大畑駅を出発し列車は一路人吉へ。 大畑駅に名刺を貼ると出世するというジンクスがあるとか。 #2019早春九州上陸旅第2章 pic.twitter.com/fghZWUBKgm

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大畑駅 やっぱりいいなあ pic.twitter.com/EHTjx1gopy

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かつての本州最北端 大畑駅 瀬棚線と士幌線のサボ… pic.twitter.com/HtpaCdWkvQ

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始 この旅が終わると、次の私が始まる。【青春18きっぷ 2004年 夏/肥薩線:大畑駅】 pic.twitter.com/ytkuTTvk7P

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【632】次のループ線が設けられた区間とそれがあるJRの路線:敦賀駅から新疋田駅⇔北陸本線、上有住駅~陸中大橋駅⇔釜石線、矢岳駅~大畑駅⇔肥薩線、上落合信号場~新得駅⇔根室本線

いさぶろう・しんぺい号 で使われてる キハ47形気動車です。 また乗りたいな! 撮影は肥薩線の大畑駅にて。 pic.twitter.com/NnJ4aQrV4V

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今年の春こそ夏目6期のOPと同じく桜と菜の花が綺麗な大畑駅の写真を撮りたいと思いつつも、劇場版の円盤が発売されたらまた熊本へ行きたくなるだろうし悩みどころ 人吉球磨の桜、もう3年も見てないよー行きたいぃぃ 円盤いつ出るんですか😭

あっ、大畑駅にもフリーWIFI来てる。

20 大畑 肥薩線 熊本県 人家2~3軒 / 周囲は山深い / 日本で只一つ、ループ線中のスイッチバック駅

真幸駅。 列車進入に合わせてなのか、ドローン飛ばしている人がおった。 あと、大畑、矢岳、真幸の三駅はみんな同じ形の駅舎っぽい。 細かくみれば違うところがあるかもしれんけど。

ループ&スイッチバックの大畑駅 乗客より車で来てる観光客数の方が多い件

肥薩線 熊本県八代駅から鹿児島県隼人駅を結ぶ路線。八代ー吉松駅間は吉都線と合わせてえびの高原鉄道の愛称がある。球磨川沿いの眺め、多くの木造駅舎、大畑駅のループ線、日本三大車窓など見所が多い路線。また近代化産業遺産も多い。pic.twitter.com/UySN7IbeQF

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20 大畑 肥薩線 熊本県 人家2~3軒 / 周囲は山深い / 日本で只一つ、ループ線中のスイッチバック駅

@SION262GURAENA しゅごい……… 大畑駅…言われて思い出す!

@LentaUral 自分のクルマをあそぼーい!仕様にしちゃったり!w スイッチバックとループがある[大畑駅]だよ! pic.twitter.com/3TC4OtygCi

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始 この旅が終わると、次の私が始まる。【青春18きっぷ 2004年 夏/肥薩線:大畑駅】 pic.twitter.com/ytkuTTvk7P

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